Abdul Sattar Edhi var en legendarisk pakistansk filantrop och humanitär som grundade Edhi-stiftelsen som driver sjukhus, barnhem, hemlösa skyddsrum och rehabcentra över hela Pakistan. En av landets mest respekterade figurer, han är känd som "Angel of Mercy" för sin osjälviska service till de övergivna, sjuka, oroliga och de som utrotats. Han fick hjälp i sitt livs arbete av sin fru, Bilquis Edhi, en sjuksköterska som åtagit sig samma humanitära värden som hennes make. Han föddes i Indien i slutet av 1920-talet och blev uppvuxen för att vara medkännande mot de mindre privilegierade. Han tillbringade tonåren att ta hand om sin förlamade och psykiskt sjuka mamma, vilket främjade hans passion för att göra något för de sjuka. Tvingad att flytta till Pakistan som ung man efter indelningen i Indien, bevittnade han krigets rädslor och de stora mänskliga lidande som följde. Flyttad av den utbredda smärtan och eländen runt honom, satte han på att lägga grunden för vad som en dag skulle bli Edhi-stiftelsen. Efter att ha påbörjat sitt välgörenhetsarbete på egen hand mötte han snart några släktingar som hjälpte honom att etablera sjukhus och barnhem över hela landet. Han var en stram och öppen person och främjade religiös tolerans och förespråkade för kvinnors rätt att arbeta utanför sina hem.

Barndom och tidigt liv

Abdul Sattar Edhi föddes den 1 januari 1928 i Bantva, Bantva Manavadar, Gujarat, i brittiska Indien i en Memon-familj. Från en ung ålder höjdes han upp för att vara välvillig gentemot behövande och mindre privilegierade.

Hans mamma fick en stroke och blev förlamad när den unga pojken var 11 år och från och med sedan ägnade han en stor del av sin tid åt att ta hand om sin mor. Den här upplevelsen förankrade honom känslighet och empati för de sjuka, psykiskt sjuka och utmanade människorna. Hans mor dog när han var 19 år.

Inditionen av Indien hände 1947 och Edhi och hans familj migrerade till Pakistan. Det var en fruktansvärd tid präglad av utbrett våld och förödelse med miljoner dödade.

Senare år

Medan Edhi lyckades fly vid liv, mötte han enorma kämpar för att återuppbygga sitt liv i Karachi, Pakistan. Åldern omkring 20 vid den tiden var den unge mannen ständig och fattig. Men hans personliga problem avskräckte inte honom från att gå med i en välgörenhetsorganisation som drivs av Memons, det islamiska religiösa samfundet som hans familj tillhörde. Men han blev besviken över att välgörenheten endast tjänade de från Memon-samhället men inte andra.

Till en början fann han arbete i en grossistbutik och blev senare en kommissionär som säljer tyg på grossistmarknaden i Karachi. Under denna tid blev han mycket allvarlig när han betjänade sjuka och behövande och inrättade ett litet medicinskt centrum där han gav vård även till de som kom sent på natten.

1951 grundade han Edhi-stiftelsen i Karachi för att tillhandahålla 24-timmars akut medicinsk hjälp till behövande och moderskapslösningar till hemlösa och fattiga kvinnor, bland andra tjänster.

Den asiatiska influensaepidemin bröt ut 1957 och Edhi insåg det akuta behovet att utöka sina tjänster. Med den epidemi som härjade Karachi växte antalet patienter stadigt med mycket få läkare för att tillgodose dem. Han bestämde sig för att göra det bästa han kunde, och bad om donationer på gatorna för att behandla det växande antalet patienter och vädjade till medicinska studenter att frivilligt göra sina tjänster.

Han fick så småningom en generös donation från en rik affärsman som hjälpte honom att köpa sin första ambulans. Under de påföljande åren vaknade hans osjälviska tjänst allmänhetens uppmärksamhet och snart började donationerna strömma in, vilket gjorde det möjligt för honom att inrätta flera sjukhus, barnhem, kvinnors skydd och rehabiliteringscentra, inte bara i Karachi, utan också i andra städer i Pakistan.

Förutom medicinsk vård och räddningstjänster ger organisationen också hjälp till kvinnor och barn i behov och hjälper till med saknade personer. Det hjälper till att täcka begravnings- och kyrkogårdskostnader för obehöriga och oidentifierade organ också under katastroftider. Stiftelsen sträcker sig också till internationella samhällen och gav 100 000 $ i stöd till hjälpinsatser efter orkanen Katrina 2005.

Stora verk

Abdul Sattar Edhi grundade Edhi-stiftelsen som idag driver världens största ambulanstjänst (med 1 500 av dem) och erbjuder 24-timmars räddningstjänster. Det driver också välgörenhetssjukhus, barnhem, hemlösa skyddsrum, kvinnoskydd och rehabcentra för narkotikamissbrukare och psykiskt sjuka individer.

Utmärkelser och prestationer

Abdul Sattar Edhi fick Ramon Magsaysay Award for Public Service 1986.

Han fick också flera andra internationella utmärkelser inklusive Lenin fredspris (1988), Paul Harris Fellow från Rotary International (1993), fredspris från fd Sovjetunionen (1998) och International Balzan Prize for Humanity, Peace and Brotherhood from Italy (2000) .

De nationella utmärkelserna som han fick inkluderar Pakistan Civic Award från Pakistan Civic Society (1992), Jinnah Award for Outstanding Services to Pakistan by Jinnah Society (1998) och Bacha Khan Aman (Peace) Award (1991).

Han nominerades flera gånger för Nobels fredspris.

Personligt liv och arv

Abdul Sattar Edhi gifte sig med Bilquis 1965. Hans fru var en sjuksköterska som arbetade vid Edhi-dispensären och delade sin mans humanitära tro. Hon arbetade tillsammans med honom så länge han levde och driver ett fritt mammalag och organiserar adoptionen av övergivna barn. Paret hade fyra barn.

Edhi levde ett strängt liv och undgick all slags publicitet. Trots att han fick många internationella utmärkelser föredrog han att hålla sig borta från rampljuset.

Han drabbades av njurfel 2013 och förblev dålig hälsa resten av livet. Han dog den 8 juli 2016, 88 år gammal. Han ville donera sina organ, men på grund av sin sjukdom var bara hans hornhinnor lämpliga.

Pakistans premiärminister Nawaz Sharif förklarade nationell sorg dagen efter Edhis död och tillkännagav en statlig begravning för honom, vilket gjorde honom till den tredje pakistan som fick historisk statlig vapenvagn efter Muhammad Ali Jinnah och Zia ul Haq.

Snabba fakta

Födelsedag 1 januari 1928

Nationalitet Pakistanska

Berömd: Humanitära filantroper

Död vid ålder: 88

Soltecken: Stenbocken

Född i: Bantva

Berömd som Filantrop

Familj: make / ex-: Bilquis Edhi Död den 8 juli 2016 Grundare / medgrundare: Edhi Foundation