Abbie Hoffman var en amerikansk politisk och social aktivist som grundade Youth International Party ("Yippies"). Han var en frispråkig person och hade en stark antikrigstol och trodde aldrig på att uttrycka sin missnöje med det samtida amerikanska politiska systemet. Med sina noggrant planerade protester och störningar blev han en ikon för antikrigsrörelsen och motkultur-eran. Upprörande från en ung ålder, han var känd för att vara en bråkmakare som tonåring - han stötte på slagsmål, flög lagar och olydde myndighet. Med tiden mognade han och började fokusera sina ansträngningar på mer meningsfulla orsaker snarare än att göra uppror för det. Han blev involverad i Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) och deltog aktivt i den framväxande Civil Rights Movement. Han vågade sig mot krigsaktivism under Vietnamkriget och fick popularitet med sina teatraliska och komiska stunts. Hans stunts förde honom också i strid med lagen och han arresterades ofta. Men de rutinmässiga penslarna med lagen gjorde inget för att avskräcka hans passionerade aktivism och han fortsatte sin verksamhet även när han bodde i gömmer. Han var på höjden av sin popularitet när han tog sitt eget liv och chockade sina brinnande beundrare och den amerikanska allmänheten i allmänhet som inte kunde tro att någon så modig som Hoffman faktiskt kunde begå självmord.

Barndom och tidigt liv

Abbot Howard "Abbie" Hoffman föddes den 30 november 1936 i Worcester, Massachusetts, USA. Hans föräldrar, John Hoffman och Florence Schamberg, kom från en medelklassbakgrund.

Sedan hans barndom var Hoffman en besvärare och förvisades från sitt andra år i klassiska gymnasiet på grund av ett papper där han presenterade starka kommunistiska åsikter. Han startade också slagsmål och vandaliserade skolegendom.

Han gick senare in på Worcester Academy, där han tog examen 1955. Under dessa år spelade den marxistiska teoretikern Herbert Marcuse en viktig roll i Hoffmans liv och hade en djupgående inverkan på hans politiska syn.

Han gick sedan vid Brandeis universitet och fick en BA i psykologi 1959, varefter han åkte till University of California för att få sin magisterexamen.

Karriär

Innan han blev en ledande medlem i Yippie-rörelsen var Hoffman engagerad i Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), som sålde föremål för att stödja Civil Rights Movement i södra USA.

Under Vietnamkriget protesterade Hoffman mot kriget och det amerikanska ekonomiska och politiska systemet. Han använde komiska och teatraliska metoder för att uttrycka sina åsikter som fick honom mycket popularitet. Ett exempel på detta var när han utmanade en grupp soldater som hade bildat en barrikad för att blockera Pentagon-trapporna att han skulle använda psykisk energi för att levitera Pentagon tills den blev orange och vibrerade.

I augusti 1967, tillsammans med ett dussin konfederater, störde Hoffman funktionen på New York-börsen genom att överföra handelsgolvet med dollar, både riktiga och falska.

Hoffman arresterades och försöktes för sitt anti-krigsprotest mot Vietnamkriget som medlem av gruppen, Chicago Seven. Men även i rättegångarna upprätthöll han sin rebelliska inställning och riktade ofta domaren och advokaterna. Han konstaterades skyldig i avsikten att anställa ett upplopp och dömdes till fem års fängelse, men domen överträddes därefter av sjunde kretsrätten.

1969 avbröt Hoffman The Who-uppträdandet på Woodstock i ett försök att tala mot fängelse från John Sinclair från White Panther Party.

År 1971 gav Hoffman ut sin åsikt genom att skriva en bok med titeln "Stjäl den här boken". Genom denna skrivning uppmuntrade han läsarna att flytta till scenen på konserter och live-show och få sitt budskap till den stora publiken. Dessutom lärde han dem att leva gratis. Inspirerat av bokens titel började många stjäla boken från butikerna. Dessutom skrev Hoffman många andra böcker, som Rösta!

Efter att ha varit under jord under en längre tid kom Hoffman tillbaka till synligheten i november 1986, då han arresterades tillsammans med fjorton andra personer för att ha betalt för universitetet i Massachusetts. Alla frikändes emellertid eftersom juryn fann dem inte skyldiga.

Efter detta spelade han i Oliver Steins anti-Vietnam krigsfilm, "Född den fjärde juli". Filmen släpptes postumt, åtta månader efter hans bortgång.

Stora verk

Abbie Hoffman publicerade en bok med titeln "Steal This Book" som exemplifierade motkulturen på 1960-talet. Han detaljerade i denna populära bok de metoder och aktiviteter som kan användas för att bekämpa regeringen och korruption. Den hade utbredd läsargrupp och blev en bästsäljare främst genom word of mouth.

Utmärkelser och prestationer

Posthumt var Hoffman mottagaren av Courage of Conscience-priset 1992.

Personligt liv och arv

Abbie Hoffman gifte sig med Sheila Karklin 1960. De hade två barn. Äktenskapet varade dock inte länge och paret skilde sig 1966.

Han gifte sig igen med Anita Kushner 1967. Detta äktenskap producerade en son som han kallade ”amerika” och medvetet använde en ”a”. Paret separerade 1973 - efter att Hoffman blev flyktig - och skilde sig flera år senare 1980.

Diagnostiserad med bipolär sjukdom 1980 blev han deprimerad under slutet av 1980-talet när hans mamma blev drabbad av cancer. Han dog den 12 april 1989 efter att ha svält 150 fenobarbitaltabletter och sprit. Hans död styrdes officiellt som självmord.

Snabba fakta

Födelsedag 30 november 1936

Nationalitet Amerikansk

Berömd: Citat av Abbie HoffmanWriters

Död vid ålder: 52

Soltecken: Skytten

Född i: Worcester

Berömd som Anti-War Activist

Familj: Mak / ex-: Anita S. Kushner, Sheila Karklin far: John Hoffman mamma: Florens Schanberg barn: Alan Hoffman, Andrew Död: 12 april 1989 dödsort: New Hope Diseases & Disabilities: Bipolar Disorder US State: Massachusetts Dödsorsak: Självmordsstad: Worcester, Massachusetts Mer faktautbildning: University of California, Berkeley