Aaron Klug är nobelpristagare inom kemi och behöver ingen introduktion av något slag. Han är mannen bakom utvecklingen av kristallografisk elektronmikroskopi. Hans teknik för att omstrukturera tvådimensionell bild till tredimensionell en har tillämpats på olika arenor, den mest framträdande är CT-skanningen. Född i Zel’va, Białystok Voivodeship, till judiska föräldrar, flyttade han till Sydafrika med sin familj när han var två år. Han var intresserad av vetenskap från en ung ålder och fortsatte sedan med en kandidatexamen från University of the Witwatersrand innan han avslutade sin magisterexamen vid University of Cape Town. Så småningom flyttade han till England och fick sin doktorsexamen på Trinity College, Cambridge. Han började arbeta med Rosalind Franklin i John Bernals labb vid Birkbeck College i University of London. Detta upplyste i honom ett livslångt intresse för virus. Klug fortsatte med att studera spiralvirus för att avslöja hur proteinenheter bildas, undersökte polioviruset med J. D. Bernal och undersökte strukturen och verkan av överförings-DNA (deoxyribonukleinsyra). En mycket känd kemist, fick han flera prestigefyllda priser för sin utveckling av kristallografisk elektronmikroskopi och sin strukturella belysning av biologiskt viktiga nukleinsyra-proteinkomplex.

Barndom och tidigt liv

Aaron Klug föddes den 11 augusti 1926 i Zel’va, Białystok Voivodeship, Polen, till judiska föräldrar Lazar och Bella. Hans far var en cattleman, utbildad som sadelare. Han brukade också skriva artiklar för tidningar. Familjen flyttade till Sydafrika när Aaron var ett litet barn.

Han gick på Durban High School där han läste en bok som heter 'Microbe Hunters' av Paul de Kruif, som påverkade hans intresse för mikrobiologi. Efter skolan gick han med i University of the Witwatersrand där han fick en kandidatexamen. Han studerade sedan för sin magisterexamen vid University of Cape Town.

En lysande student, han fick ett 1851 Research Fellowship från Royal Commission for the Exhibition 1851. Han flyttade till England på grundval av detta stipendium och avslutade sin doktorsexamen vid Trinity College, Cambridge 1953.

Karriär

Han flyttade till Birkbeck College på University of London i slutet av 1953 och började arbeta med Rosalind Franklin i John Bernals laboratorium där han arbetade med virus. På laboratoriet gjorde han viktiga upptäckter i strukturen för tobaksmosaikviruset.

Han utvecklade sina egna tekniker för kristallografisk elektronmikroskopi, varigenom serie av elektronmikrografer, tagna av tvådimensionella kristaller från olika vinklar, kan kombineras för att producera tredimensionella bilder av partiklar.

1958 blev Aaron Klug chef för Virus Structure Research Group på Birkbeck. Efter att ha tjänat där i fyra år återvände han till Cambridge som anställd i Medical Research Council 1962.

Han tillbringade nästa decennium med metoder från röntgendiffraktion, mikroskopi och strukturell modellering för att utveckla kristallografisk elektronmikroskopi där en sekvens av tvådimensionella bilder av kristaller tagna från olika vinklar kombineras för att producera tredimensionella bilder av målet.

Senare arbetade han med att exponera strukturen för DNA-proteinkomplexet, kromatin. 1974, tillsammans med hans kollaboratörer, blev Klug den första som samlade kristaller av en överförings-RNA och bestämde dess struktur.

Stora verk

Aaron Klug är mest känd för sitt arbete med elektronkristallografi, en metod för att bestämma arrangemanget av atomer i fasta ämnen med hjälp av ett transmissionselektronmikroskop (TEM). Han utförde elektronkristallografiska studier på oorganiska kristaller med högupplösta elektronmikroskopi (HREM) 1978.

Utmärkelser och prestationer

1981 belönades Klug med Louisa Gross Horwitz-priset från Columbia University.

Klug tilldelades Nobelpriset i kemi 1982 för sitt arbete inom området kristallografisk elektronmikroskopi.

Från 1986 till 1996 tjänade han som chef för laboratoriet för molekylärbiologi i Cambridge.

1988 riddades Klug av Elizabeth II.

Från 1995 till 2000 valdes han till president i Royal Society. Dessutom var han också medlem av styrelsen för vetenskapliga guvernörer vid Scripps Research Institute och i Advisory Council for the Campaign for Science and Engineering.

2005 hedrades han med Sydafrikas Order of Mapungubwe (guld) för exceptionella prestationer inom medicinsk vetenskap.

Personligt liv och arv

Aaron Klug band knuten med Liebe Bobrow som han träffade i Kapstaden. Som utbildad modern dansare blev hon koreograf och koordinator för Cambridge Contemporary Dance Group. Fru Klug har också bidragit till teater. Paret har välsignats två söner, Adam och David, födda 1954 respektive 1963.

Snabba fakta

Födelsedag 11 augusti 1926

Nationalitet Brittiska

Berömd: kemisterBritiska män

Soltecken: Leo

Kallas också: Sir Aaron Klug

Född i: Litauen

Berömd som Kemist & biofysiker

Familj: far: Lazar mor: Bella upptäckter / uppfinningar: Kristallografisk elektronmikroskopi Mer faktautbildning: Peterhouse, Cambridge, University of Cape Town, Trinity College, Cambridge, University of the Witwatersrand, University of Cambridge awards: Nobel Prize in Chemistry (1982)