Aaron Jean-Marie Lustiger var en fransk kardinal som tjänat som ärkebiskopen i Paris. Det som gör Lustiger berättelse extremt anmärkningsvärt är det faktum att han föddes till polska judar och konverterade till romersk-katolisismen som pojke och fortsatte med att bli ledare för den romersk-katolska kyrkan i Paris. Som ärkebiskopen ledde han Frankrikes 45 miljoner katoliker i över två decennier - en sällsynt prestation för någon som ursprungligen hade fötts in i en annan tro. Inte överraskande var han en tidig mästare för relationer mellan trosläkare. Han ansåg att kristendomen var åstadkommandet av judendomen och judisk-kristna relationer var ett återkommande tema i hans tal. Trots att han hade konverterat till katolisismen, gav han aldrig upp sin tro på judendomen och ansåg sig vara en judisk kristen, som de första lärjungarna. Han var en konservativ som motsatte sig abort och försökte bevara det prästliga löfte om celibat. Han var också väldigt intelligent och uppriktig och hade en karismatisk personlighet som gjorde honom till en mycket populär chef för kyrkan. Han hade varit rådgivare för påven Johannes Paul II och nämndes till och med som en möjlig efterträdare för påven. Han strävade efter att förena katolikerna och judarna och blev i processen älskade av medlemmarna i båda religionerna.

Jungfru män

Barndom och tidigt liv

Han föddes som Aaron Lustiger den 17 september 1926 i Paris. Hans föräldrar, Charles och Gisele Lustiger var judar från Polen som hade migrerat till Frankrike runt första världskriget. Hans far brukade driva en strumpebutik.

Han fick sin grundutbildning från Lycée Montaigne i Paris.

Tyskland ockuperade Frankrike 1940 och Arons föräldrar skickade honom tillsammans med sin syster för att bo med en katolsk kvinna i Orleans. Exponerad för kristendomen bestämde han sig för att konvertera. Trots att hans föräldrar inte utövar judar, blev hans far förskräckt över sin sons beslut.

Aaron gick vidare med konverteringen och döptes av biskopen av Orleans, Jules Marie Courcoux i augusti 1940, och tilllade namnet Jean-Marie till Aaron.

Hans mor som hade deporterats till Auschwitz dog 1942. Aaron tillsammans med sin far och syster flydde med stora svårigheter.

Han deltog i Sorbonne efter kriget och gick så småningom till det katolska institutet i Paris, en utbildningsskola för prästerskapet. Han ordinerades 1954.

Karriär

Han blev kapellman på Sorbonne 1954, där han tjänade till 1959. Därefter blev han chef för Richelieu Center, som utbildade kapellaner för franska universitet, en tjänst som han innehöll under de kommande tio åren.

1969 blev han församlingspräst i Ste. Jeanne de Chantal, 16: e arrondissementet i Paris. Det var en av stadens rikare stadsdelar och församlingen var något självbelåten när Lustiger gick med. Han lyckades förvandla församlingen till en mycket aktiv med sitt engagemang.

Han utsågs till biskopen av Orleans av påven John Paul II 1979. Denna utnämning kom som en överraskning för honom eftersom han inte förväntade sig att få en sådan prestigefylld position i den franska romersk-katolska kyrkan med tanke på hans judiska arv.

1981 befordrades han som ärkebiskop i Paris och efterträdde kardinal Marty. Denna utnämning kritiserades av grundaren av den traditionella katolska gruppen, Society of St. Pius X, på grund av att Lustiger inte var av riktigt franska ursprung.

Han deltog i årsmötet för rörelsen Comunione e Liberazione i Rimini sommaren 1982 och gjordes till kardinalpräst av Santi Marcellino e Pietro av påven John Paul II nästa år.

Han konstruerade flera nya kyrkor i Paris och genomförde reformer i ärkestiftet i Paris. Han hjälpte till att skapa en oberoende teologisk fakultet i École cathédrale de Paris 1984.

Han utsågs till kardinalpräst av San Luigi dei Francesi 1994. Lustiger blev allt populärare efter att han blev kardinal. Han blev internationellt känd och ansågs till och med berättigad till påven och kallades ofta som en judisk påven.

Tillsammans med religionen var han också intresserad av politik och upprätthöll nära kontakter med den politiska världen. Han hade goda förbindelser med François Mitterrands socialistiska regering trots att de då och då hade politiska meningsskiljaktigheter. Han ordnade till och med som ärkebiskop i Paris över Mitterrands begravning.

1997 organiserade han en World Youth Day som hölls i Paris. Detta var för att motverka de som ansåg att den europeiska ungdomen inte hade något intresse för religion. Mer än en miljon människor deltog i evenemanget för att bevisa att ungdomarna verkligen var mottagliga för religion.

Han överlämnade sin avgång som ärkebiskopen i Paris till påven Johannes Paul II i september 2001 när han fyllt 75 år. Fastän påståendet motvilligt accepterade påven slutligen hans avgång efter några år 2005.

Utmärkelser och prestationer

Han tilldelades Nostra Aetate Award för att främja katolsk-judiska relationer av Center for Christian-Jewish Understanding 1998.

Han tilldelades Bailli Grand-croix d'honneur et de dévotion av den suveräna orden av Malta och Grand-Cross of the Order of the Baby Henry the Navigator.

Personligt liv och arv

Han var en snäll och vänlig man som var älskad av alla. Han var en uttalad motståndare av rasism och var känd för att vara en energisk och entusiastisk person.

Han diagnostiserades med ben- och lungcancer och dog den 5 augusti 2007. World Jewish Congress hyllade honom efter hans död.

Snabba fakta

Födelsedag 17 september 1926

Nationalitet Franska

Berömd: präster franska män

Död vid ålder: 80

Soltecken: Jungfrun

Kallas också: Jean-Marie Lustiger

Född i: Paris

Berömd som Fransk kardinal av den romersk-katolska kyrkan

Familj: far: Charles Lustiger mamma: Gisèle Lustiger Död den 5 augusti 2007 dödsort: Paris Stad: Paris