Srila Prabhupada var en indisk andlig lärare som grundade International Society for Krishna Consciousness (ISKCON). Även känd som Abhay Charanaravinda Bhaktivedanta Swami Prabhupada, räknas han bland de mest framstående vediska forskare, översättare och lärare i modern tid. Krediterad med att översätta och kommentera över 80 volymer av Vedas viktigaste heliga bhaktitekster, inklusive Bhagavad Gita och Srimad-Bhagavatam, anses han vara världens mest framstående samtida myndighet på bhakti-yoga. Född i en familj av hängiven Vaishnavas utvecklade han en djup hängivenhet gentemot Lord Krishna i ung ålder. Så stark var hans kärlek till herren att han vid fem års ålder organiserade en Ratha-yatra-festival för att förhärliga Lord Jagannatha! Även när han växte upp var han mer intresserad av att besöka tempel än att leka med andra barn. Han insåg det sanna syftet med sitt liv vid 26 års ålder när han först träffade sin eviga andliga mästare Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Thakura som instruerade honom att åka till Västern och sprida Krishna medvetande på engelska. Trots att det skulle gå flera år innan han äntligen kunde resa till Väst, såg han ingen gång tillbaka i USA när han satte foten i USA. Han fortsatte med att grunda det internationella samhället för Krishna-medvetande i New York City som idag är en världsomfattande konfederation med mer än 550 centra

Barndom och tidigt liv

Han föddes som Abhay Charan den 1 september 1896 i Calcutta, Indien. Hans föräldrar, Sriman Gour Mohan De och Srimati Rajani De, var hängivna Vaishnavas (hängivna av Vishnu).

Han blev hängiven av Lord Krishna i ung ålder och älskade att besöka tempel. Han var faktiskt så hängiven att han föredrog att be till herren istället för att leka med sina vänner.

Han gick till Scottish Church College där han fick en europeisk ledd utbildning. Han var en bra student och utexaminerades 1920 med stora i engelska, filosofi och ekonomi. Men han vägrade att ta sitt diplom som en protest mot briterna som svar på den spirande indiska självständighetsrörelsen.

1922 träffade han först Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Gosvami, en framstående hängiven forskare och grundaren av sextifyra filialer av Gaudiya Mathas (Vediska institut). Gosvami tyckte om den fromma unga mannen och bad honom på deras allra första möte att sprida vedisk kunskap genom engelskspråket i väst.

Abhay Charan blev den stora forskarnas elev och flera år senare inledde hans formellt lärjunge vid Allahabad 1933.

Senare i livet

1944 startade han publikationen "Back to Godhead" från sitt hem i Calcutta. Tidningen, som syftade till att sprida Krishna-medvetande, publicerades och distribuerades av honom ensam under de första dagarna. Han var tidningens enda författare, designer, förläggare, redaktör, kopieringsredaktör och distributör.

Under tre år slitrade han för att sprida kunskap om Lord Krishnas godartade nåd genom sin tidning och led flera fysiska svårigheter i sin strävan att popularisera publikationen. Hans ansträngningar erkändes av Gaudiya Vaishnava-samhället 1947 och han tilldelades titeln 'Bhaktivedanta', vilket betyder "en som har insett att hängiven tjänst till den Högsta Lorden är slutet på all kunskap".

En gift man med en familj nu, Srila Prabhupada gick av med giftermål vid 54 års ålder 1950. Efter fyra år antog han "vanaprastha" (pensionerad) för att ägna mer tid åt sitt gudomliga syfte.

Han reste sedan till den heliga staden Vrindavana där han engagerade sig i många års djupa studier och skrivande. Han levde ett mycket ödmjukt liv och 1959 avskedade han alla sina världsliga band och tog ordet "sannyasa". Samma år började han arbeta med vad som skulle bli hans mästerverk: en multivolumeöversättning och kommentar på den 18 000 versa Srimad-Bhagavatam (Bhagavata Purana).

De kommande sex åren av hans liv tillbringades i intensiv Krishna bhakti. Han tog darshan av Madana Mohana, Govindaji, Gopinatha och Radha Ramana regelbundet och utförde intensiva Krishna bhajana. Under bhajana fick han välsignelser och vägledning från Sri Rupa Gosvami.

Han fick äntligen chansen att resa till väster 1965 när han gick ombord på en ångfartyg som var på väg från Calcutta till New York City. Han var 69 vid den tiden, men var fast besluten att sprida Krishna-medvetandet till folket i väst.

Han grundade International Society for Krishna Consciousness (ISKCON), även känd som Hare Krishna-rörelsen, 1966 i New York City. Grundandet av denna organisation lanserade en av de snabbast växande andliga rörelserna i världens historia.

Adresserad som Srila Prabhupada från slutet av 1960-talet fortsatte han att inspirera tusentals människor, både västerlänningar och indier, för att ägna sina liv åt Krishna-medvetandet. När ISKCON var väl etablerat i USA började han arbeta för att sprida organisationens uppdrag till andra länder.

Trots sin stigande ålder var han djupt hängiven till sin sak och tillbringade 1970-talet resande runt om i världen med att etablera över 100 Radha-Krishna-tempel i alla de stora städerna i Amerika, Europa, Afrika, Indien, Asien och Australien. Han fick också en enorm följd av lärjungar som kom från olika länder och initierade totalt 5 000 uppriktiga lärjungar.

Han var också en produktiv författare som översatte och författade flera böcker. Under de två senaste decennierna av sitt liv översatte han över sextio volymer klassiska Vediska skrifter till engelska. Hans böcker är populära över hela världen och har översatts till flera olika språk.

Stora verk

Srila Prabhupada minns bäst som grundaren av International Society for Krishna Consciousness (ISKCON) i New York City. Samhället som han ursprungligen kämpade för att etablera blev snabbt en snabbt växande andlig rörelse och är idag en världsomfattande sammanslutning med mer än 550 centra, inklusive 60 gårdssamhällen, 50 skolor och 90 restauranger.

Persona Life & Legacy

Han var gift och hade en familj. Han avstod senare sitt familjeliv för att fokusera på det andliga syftet med att sprida medvetenhet om Krishna-medvetande.

Srila Prabhupada dog den 14 november 1977, 81 år gammal.

Ett antal minnessamadier eller helgedomar konstruerades över hela världen av anhängare av ISKCON i hans minne.

Snabba fakta

Födelsedag 1 september 1896

Nationalitet Indisk

Berömda: Andliga och religiösa ledareIndiska män

Död vid ålder: 81

Soltecken: Jungfrun

Kallas också: Abhay Charanaravinda Bhaktivedanta Swami Prabhupada

Född i: Kolkata

Berömd som Grundare av ISKCON

Familj: make / ex-: Radharani Devi Död den 14 november 1977 dödsplats: Vrindavan Stad: Kolkata, Indien Grundare / medstifter: Styrande organskommission, International Society for Krishna Consciousness Fler faktautbildning: University of Calcutta, Scottish Church College