Abbe Pierre var populärt känd som grundaren av Emmaus-rörelsen och var en fransk-katolsk präst som ägnade sitt liv åt att betjäna de fattiga, hemlösa människorna och flyktingarna. Andligt lutande från en tidig ålder beslutade han som tonåring att ägna sitt liv åt mänsklighetens tjänst. Som ung man avstått från sin arv och gick med i Franciscan-klostret Notre Dame du Bon Secours i St Etienne. Han var också medlem av motståndet under andra världskriget och biträdande för den populära republikanska rörelsen (MRP). Han grundade Emmaus-rörelsen 1949 för att hjälpa fattiga och hemlösa. Det var dock först 1954 som rörelsen blev populär. Efter att flera hemlösa dött den extremt hårda vintern samma år, vädjade Pierre till tidningar och radio och bad de välmående människorna komma fram och hjälpa de mindre lyckliga. Detta hjälpte rörelsen att få fart och fick också Pierre mycket popularitet över hela världen. Med ursprung i Frankrike spriddes rörelsen så småningom till andra länder och från och med 2014 fanns det 336 Emmausorganisationer i 37 länder. Även om namnet "Emmaus" är baserat på en bibelsk berättelse, är rörelsen sekulär och strävar efter att hjälpa behövande människor oavsett deras religion eller gemenskap.

Leo män

Barndom och tidigt liv

Han föddes som Henri Marie Joseph Grouès den 5 augusti 1912 i Lyon, Frankrike, till en rik katolsk familj. Han var den femte av åtta barn. Hans far var en välmående sidenhandlare med ett starkt socialt samvete.

Henri var andligt lutande från en tidig ålder och var bara 12 när han bestämde sig för att bli missionär. Som ung pojke följde han sin far till en ordenskrets, brödraskapet för "Hospitaliers veilleurs", där han lärde sig betydelsen av att tjäna de fattiga.

Han insåg sitt sanna kall vid 16 års ålder och bestämde sig för att gå med i en klosterordning. Men han var tvungen att vänta en stund innan han kunde uppfylla denna ambition eftersom han ansågs för ung som 16-åring.

1931 gick han slutligen in i Capuchin Order, den främsta utskjutningen av det franciskanska klostret Notre Dame du Bon Secours i St Etienne. Han avstått från all sin rikedom och arv och erbjöd alla sina materialistiska ägodelar till välgörenhetsorganisationer. Således lämnade han sin identitet som Henri Marie Joseph Grouès och tog namnet på bror Philippe.

Religiös karriär

Broder Philippe gick in i klostret Crest 1932. Han bodde där i sju år men var tvungen att lämna 1939 på grund av ohälsa. Nu tillträdde han som kapellan på La Mures sjukhus och senare på ett barnhem i Côte-Saint-André.

Under tiden 1938 ordinerades han som en romersk-katolsk präst. Strax därefter fick han kuraten i Grenobles katedral i april 1939.

Han rekryterades som en icke-uppdragsoffiser (NCO) i tågtransportkorps vid utbrottet av andra världskriget. Han skickades till Alsace för utbildning men han blev sjuk av pleurisi där.

Han blev prästmästare i Grenoble-katedralen efter Frankrikes fall. I denna position var han aktivt involverad i det franska motståndet och hjälpte judar och politiskt förföljde fly till Schweiz. Jacques de Gaulle (bror till Charles de Gaulle) och hans fru var bland de som han hjälpte till att fly.

Engagemang i franska motstånd

1943 började bror Philippe skriva för den hemliga tidningen "Union patriotique indépendante" under pseudonymet "Georges." Under denna tid opererade han med flera pseudonymer när han behövde för att skydda sin identitet från Gestapo. ”Abbé Pierre” var en av de många identiteter som han skapade för sig själv.

I början av 1940-talet fick han rykte om att vara en huvudkaraktär och symbol för det franska motståndet. Han hjälpte människor att undvika att tas med kraft i Service du travail obligatoire (STO) som upprättats av nazisterna. Han inrättade ett flyktingläger för de som motsatte sig STO i Grenoble. Hans motståndsarbete förtjänade honom till nazisternas ansträngning för vilken han till och med måste möta arresteringar.

Efter kriget avslutades Abbe Pierre till suppleant för Meurthe-et-Moselle-avdelningen i båda nationella konstituerande församlingarna 1945–1946. Trots att han var oberoende var han nära den populära republikanska rörelsen (MRP), främst bestående av kristna demokratiska medlemmar av motståndet.

1947 blev han vice ordförande för Confédération mondiale, en universell federalistisk rörelse. Men med tiden blev han desillusionerad av de politiska partierna och slutade sin politiska karriär. Trots att han inte involverades i representativ politik under de kommande åren, skymde han sig aldrig från att dela sina åsikter om politiska ståndpunkter.

Grundandet av Emmaus

Abbe Pierre, som flyttades av hemlösas svåra situation i Paris, grundade Emmaus 1949. Det var en solidaritetsrörelse som syftade till att tillhandahålla boende till hemlösa och hjälpa de fattiga.

Han köpte en fastighet längs en järnvägslinje i Neuilly-sur-Marne i syfte att odla en arbetssamhälle där de fattiga kunde bo och bidra till samhällsbyggande. Nu hade han tagit in några få fångar, och tillsammans med dem arbetade han hårt för att bygga skyddsrum med ordentlig hälso- och infrastruktur.

De första åren som investerades för att etablera Emmaus var en kamp. Den ovanligt hårda vintern 1954 förändrade dock situationen. Flera hemlösa dog och Abbe Pierre vädjade till medelklassen och rika medborgare att komma fram och donera för att hjälpa hemlösa.

Pierre vädjade genom tidningar och radio för att nå en stor publik och hans överklagande hade en enorm inverkan. Det franska folket svarade generöst och Emmaus-rörelsen började få fart.

Snart började rörelsen att spridas till andra länder och utvecklades till en internationell välgörenhet med Emmaus-samhällen som rötter över Europa, Fjärran Östern och Sydamerika. Från och med 2014 fanns det 336 Emmaus-organisationer i 37 länder.

Stora verk

Abbe Pierre minns bäst som grundaren av Emmaus, en rörelse för att bekämpa fattigdom och hemlöshet. Ursprungligen började tillhandahålla boende för de hemlösa i Paris, rörelsen spriddes snart över hela Frankrike. Emmaus stigande popularitet ledde också till att filialer öppnades i flera andra länder. Miljontals behövande människor runt om i världen har fått hjälp av rörelsen hittills.

Utmärkelser och prestationer

För sina krigstider tilldelades Abbe Pierre Croix de Guerre 1939-1945 med bronspalmer och Médaille de la Résistance.

Han hedrades med Balzan-priset för mänsklighet, fred och brödraskap bland folken 1991 för sin obevekliga och osjälviska tjänst till mänskligheten.

Han utnämndes till storslagen officer i Quebecs nationella ordning 1998.

2004 tilldelades han Grand Cross of the Legion of Honour av Jacques Chirac.

Personligt liv och arv

Abbe Pierre hade turen att överleva flera olyckor inklusive ett nödplan som landade 1950 och ett skeppsbrott 1963. Han undkom mirakulöst med mindre skador båda gångerna.

Han levde ett långt och aktivt liv trots att han plågas av lungproblem i sin ungdom. Han dog den 22 januari 2007 efter en lunginfektion, 94 år gammal.

Hans begravning hölls den 26 januari 2007 i katedralen i Notre Dame de Paris. Många framstående personer inklusive president Jacques Chirac, före detta president Valéry Giscard d'Estaing och premiärminister Dominique de Villepin deltog i det.

Snabba fakta

Födelsedag 5 augusti 1912

Nationalitet Franska

Berömd: präster franska män

Död vid ålder: 94

Soltecken: Leo

Född i: Lyon

Berömd som Grundare av Emmaus