2020

Martha Graham var en framstående amerikansk dansare som var den första dansaren som någonsin uppträdde i Vita huset

Den första dansaren som någonsin uppträdde i Vita huset, den amerikanska dansaren Martha Graham var en konstnär över jämförelse. I en karriär som sträckte sig över ett halvt sekel revolutionerade hon modern dans och skapade mer än 180 verk som dansare och koreograf. Hon trodde på att avslöja den inre mannen och såg konsten att dansa som ett medium för uttryck av intensiva mänskliga känslor. Hennes inflytande på modern dans har ofta jämförts med det inflytande Picasso hade på den moderna visuella konsten och Stravinsky hade på musik. Hon var en mycket kreativ person och såg dans som ett ”rörelsesspråk” som gjorde det möjligt för människor att konstnärligt uttrycka sina inre mest önskemål, rädsla och ekstaser. Som konstnär samarbetade hon inte bara med andra dansare utan också med målare, designers och musiker för att producera konstverk som var lika estetiskt tilltalande som de djupt rörande. Genom sitt experiment med sociala, politiska och psykologiska teman påverkade hon generationer av koreografer och dansare inklusive Merce Cunningham, Paul Taylor och Twyla Tharp. Hon grundade Martha Graham Dance Company, som idag är det äldsta amerikanska danskompaniet; Företaget fungerade som lanseringsplatta för många av de stora moderna dansare och koreografer från 1900- och 2000-talet.

Barndom och tidigt liv

Hon föddes den 11 maj 1894 som en av de tre döttrarna till George Graham, en läkare, och hans fru Jane Beers, i Pennsylvania. Hennes far praktiserade psykiatri och var intresserad av det kroppsliga uttrycket av mänskligt beteende.

Hon gick med i Denishawn School of Dancing and Related Arts, grundad av Ruth St. Denis och Ted Shawn, i mitten av 1910-talet. Den nyetablerade skolan utforskade olika typer av dansstilar inklusive folkmusik, klassisk, experimentell, orientalisk och amerikansk indian, och introducerade henne därmed till det rika kulturarvet av dans från hela världen. Hon studerade här till 1923.

Ted Shawn, som var hennes mentor på skolan, kände igen sin potential och vägledde henne att utföra en Aztec-balett, 'Xochitl'. Hennes föreställningar vid olika konserter och vaudeville möttes med stor framgång.

Hon framförde en egyptisk dans med Lillian Powell - igen under Shawns vägledning - i en kort tyst film av Hugo Riesenfeld 1922.

Karriär

Hon lämnade Denishawn 1923 och blev en dansare i Greenwich Village Follies-revyen. Hon gick till Eastman School of Music i Rochester, New York 1924, där hon undervisade i dans.

Hon debuterade som självständig konstnär i New York 1926. Hon älskade att experimentera med dansrörelser och detta återspeglades i hennes föreställningar. Några av föreställningarna som hon gav under denna tid var "Three Gopi Maidens" och "Danse Languide".

Hon grundade Martha Graham Dance Company 1926 som ett modernt dansföretag. Företaget blev en mycket berömd institution för dansare och koreografer.

1927 framförde hon ett program, 'Revolt', inställt på avantgardemusiken av Arthur Honegger. Detta var en originaldans som skilde sig avsevärt från hennes tidigare verk och inte mottogs positivt av publiken. Men detta dämpade inte hennes fantasifulla ande.

Under en tid började hennes geniska sinne och kreativitet locka kritikernas uppmärksamhet och när hon koreograferade 'American Document' 1938 hade hennes berömmelse som en innovativ koreograf spridit sig långt och bredt.

Hon trodde att dans var ett kraftfullt uttrycksmedium och utforskade flera sociala, politiska, psykologiska och sexuella teman genom sina föreställningar och koreografi.

Hennes verk på 1940-talet återspeglade hennes åsikter om det mänskliga samhället och dess komplexitet. Några av hennes mest kända verk från denna period inkluderar 'Deaths and Entrances' (1943), 'Appalachian Spring' (1944), 'Dark Meadow' (1946) och 'Errand into the Maze' (1947).

Martha Graham Company hade premiär i baletten 'Clytemnestra' i april 1958 som blev en brusande framgång. Det var hennes största arbetsskala och det enda fullständiga arbetet hon någonsin producerat.

Några av hennes senare verk är 'The Witch of Endor' (1965), 'Cortege of Eagles' (1967), 'The Archaic Hours' (1969), 'Mendicants of Evening' (1973), 'Lucifer' (1975), 'Ugglan och pussycat' (1978) och 'Frescoes' (1980).

Stora verk

Hon grundade Martha Graham Dance Company som idag är det äldsta kontinuerligt uppträdande dansföretaget i världen. Företaget har hittills tränat många världsberömda dansare och koreografer och har erkänts som "ett av de sju underverk i det konstnärliga universum" av Washington Post.

Utmärkelser och prestationer

1976 tilldelades hon Presidential Medal of Freedom, USA: s högsta civila utmärkelsen, 1976 av president Gerald Ford som förklarade henne "en nationell skatt".

Hon togs in i National Museum of Dance's Mr. & Mrs Cornelius Vanderbilt Whitney Hall of Fame, 1987.

Tidningen "Time" utsåg henne till "Dancer of the Century" 1998.

, Tänk, affärer

Personligt liv och arv

En dansare vid namn Eric Hawkins gick med i hennes grupp 1939 och spelade den manliga huvudrollen i många av hennes verk. Så småningom utvecklade de två en relation och gifte sig 1948. Paret skilde sig 1954.

Hon blev beroende av alkohol vid en tidpunkt efter sin sista föreställning som dansare. Hon blev så deprimerad att hon till och med försökte begå självmord. Men hon studsade tillbaka genom att sluta alkohol och återupplivade sin karriär som koreograf.

Hon levde ett långt liv och fortsatte koreografering till slutet. Hon dog av lunginflammation den 1 april 1991, 96 år gammal.

Snabba fakta

Födelsedag 11 maj 1894

Nationalitet Amerikansk

Död vid ålder: 96

Soltecken: Taurus

Född i: Allegheny County

Berömd som Modern dansare och koreograf

Familj: Mak / ex-: Erick Hawkins far: George Graham mamma: Jane Beers Död den 1 april 1991 dödsplats: New York City Mer faktautbildning: Denishawn School of Dancing and Related Arts, Santa Barbara High School Awards: 1976 - Presidentens medalj för frihet USA: s högsta civila utmärkelsen