Anthony Joseph Foyt, Jr. eller A. J. Foyt var son till en bilmekaniker som byggde dvärg racerbilar. Uppmuntrad av sin far blev han en åkare vid 17 års ålder och tävlade i tävlingar på närliggande platser, men framgången undviker honom först. Men hans talang kunde inte ignoreras. Han hittade snart en plats i ett lag och tävlade i sitt första Indianapolis 500-lopp; han kunde inte slutföra loppet på grund av en mekanisk snag. Men tre år senare, 26, vann han den första av sina fyra Indy 500-titlar. Han samarbetade med den legendariska föraren Dan Gurney för att segra i Le Mans 24 timmar. Det visade inte bara hans uthållighet, utan också hans mångsidighet, eftersom han blev den första Indy 500 som vann den. Han är den enda individ som vann "Triple Crown" i professionell racing - Indianapolis 500, Daytona 500 och 24 Hour Le Mans. Efter pensioneringen fortsätter han att arbeta som teamägare. Hans företag, A. J. Foyt Enterprise: s team deltog i CART, IRL och NASCAR. Han har tilldelats många utmärkelser och utmärkelser i tävling och förklarades "Century's Best Driver of the Century" (med Mario Andretti) av Associated Press.

Barndom och tidigt liv

Han föddes som Anthony Joseph Foyt, Jr. i Houston, Texas. Hans far (Tony) drev en butik som specialiserade sig på racerbilar. Unga Anthony gick till Pershing och Hamilton mellanstadier.

Han gick på Lamar och San Jacinto gymnasier, men bestämde sig för att han ville ta upp racing och lämnade gymnasiet för att bli mekaniker. Som 18-åring tävlade han sin fars dvärgbilar.

Karriär

Han började sin racingkarriär i en dvärgbil. Hans första USAC-dvärgbilvinst var vid ett varv på 100 varv i Kansas City 1957, och han blev sjunde i säsongspoängstabellen.

Även om han bytte till sprint- och mästerskapsbilar efter 1957, kunde han vinna två Turkiska Night Grand Prix-titlar i rad, en Astro Grand Prix, en Hut Hundred därefter.

1956 vann han sitt första sprintbillopp i Salem, Indiana. Han bytte från IMCA till USAC och avslutade vinnaren i 28 USAC National sprint car-funktionstävlingar och en Eastern Championship-titel.

Under säsongen 1964 fortsatte han till en fjärde nationella Indy-biltitel. Han vann sin andra Indy 500, efter att bilarna som körts av Jim Clark, Bobby Marshman och Parnelli Jones utvecklade mekaniska snags.

Han var tre gånger mästare i USAC: s bilbilsracing - på Billy Vukovich Memorial 200 på Hanford Speedway i Kalifornien 1964, Milwaukee, Texas World Speedway och Michigan International Speedway.

Han vann sitt första NASCAR-lopp i juli 1964 på Daytona Beach, efter att ha tagit ledningen från Bobby Isaac, under de sista 50 varv på Daytona International Speedway.

Han fick allvarliga bröstskador och en trasig rygg i ett NASCAR-lopp år 1965 vid Riverside, Kalifornien. Spårläkaren uttalade till och med honom död, men medkonkurrenten Parnelli Jones kunde återuppliva honom.

Under Indianapolis 500 1967 slog han favoriten Parnelli Jones i en STP-Paxton Turbocar, när Carl Williams tappade kontrollen för att sätta igång en fem-bilolycka före honom.

Han vann loppet 24 timmar om Le Mans 1967 och senare 12 timmar av Sebring och 24 timmar av Daytona. Således uppnådde han Triple Crown of endurance racing.

Han vann Daytona 500, ett NASCAR-lopp som hölls på Daytona International Speedway som körde en 1971-modell Mercury, den 20 februari 1972. Årets evenemang hade minst antal ledare.

Under två år i rad från 1971 vann han på Ontario Motor Speedway för Wood Brothers Racing. Banan liknar Indianapolis Motor Speedway i form och är nästan rektangulär oval.

En olycka på Michigan 500 1981 kostade honom nästan en arm.Han var fast besluten att komma tillbaka till tävlingsbanorna, han kunde kvalificera sig på Indy 500 nästa år.

En allvarlig krasch, där han drabbades allvarliga skador på underbenen, inträffade vid ett CART-lopp 1990 på Road America i Elkhart Lake, Wisconsin, men han återvände nästa år för Indianapolis 500.

Han tillkännagav sitt beslut att gå i pension från att köra på Indianapolis Pole Day 1993 för att groom sitt racinglag. "Jag kunde inte köra och vara den bilägare som en ung förare behöver", sa han.

Hans team har vunnit den nationella Indy-biltiteln fem gånger mellan 1967 och 1998. Scott Sharp och Kenny Brack var förarna under de två senaste vinnaren.

Stora prestationer

1961 försvarade Foyt sitt poängmästerskap och vann Indy 500, den första föraren som gjorde det. En rekordhastighet på 139,13 mph garanterade att han kunde vinna över Eddie Sachs som tvingades gropa på grund av ett blåsigt däck.

Han vann Indianapolis 500 1977 trots att han slutade på bränsle. Han slog på turbo boost för att kompensera för förlorad tid och riskera motorns skador. Lyckan gynnade honom när Johncocks motor stängdes av.

Awards

En av de största tävlingsförarna någonsin, han är den enda som vann Indianapolis 500 fyra gånger, Daytona 500, 24 Hours of Daytona och 24 Hours of Le Mans.

Foyt utsågs till årets bästa drivrutin tillsammans med Mario Andretti av Associated Press. 1998 var han med på listan över NASCAR: s 50 största drivrutiner.

Sedan 1988 introducerades han till International Motorsports Hall of Fame, National Sprint Car Hall of Fame, Motorsports Hall of Fame of America och National Midget Auto Racing Hall of Fame.

Personligt liv och arv

Foyt och hans fru Lucy har fyra barn - Tony (A.J. III), Terry, Jerry och Larry. Jerry deltar i tävlingsbilar, Larry i go-karts racing och Tony och hans son, i racing junior dragsters.

Trivia

Denna pensionerade legendariska racerförare fruktar afrikanska mördare. Under sina tävlingsdagar brukade han dogna av rädsla för att hans bil skulle gå upp i lågor.

I filmen "Cannonball" är namnet på den regeringsansvarige som försöker stoppa Cannonball-loppet ett tag på den legendariska racerens namn.

Snabba fakta

Födelsedag 16 januari 1935

Nationalitet Amerikansk

Soltecken: Stenbocken

Kallas också: Anthony Joseph, Anthony Joseph Foyt Jr.

Född i: Houston

Berömd som Pensionerad Automobile Racing Driver