2020

Aphra Behn var en av de mest produktiva engelska författarna, författarna och poeterna från den engelska restaureringstiden

Aphra Behn var en brittisk författare, poet och dramatiker från den engelska restaureringstiden, som fortsatte med att bli den första engelska kvinnan som förtjänade sitt arbete med att skriva. Det var för hennes arbete som författare som hon blev en litterär förebild för senare kvinnliga författare, författare och poeter. Intressant nog, en välkänd och populär författare från mitten av 1600-talets England, är Bhns ursprung något obestämd. Men hon steg snart över anonymiteten och kom till prominens i domstolarna på grund av hennes vett och talang. Hon tjänade till och med som politisk spion för Charles II i Antwerpen. När hon återvände till England började hon skriva för att försörja sitt liv. Under sin livstid skrev hon om nitton stycken, fyra romaner och flera noveller och dikter; årtiondena 1670- och 1680-talet var hennes mest produktiva fas. Dessutom översatte hon flera verk från franska och latin. Var och en av hennes verk fick ett gott mottagande, vilket skapade sitt rykte som en av de mest produktiva och högprofilerade kvinnliga författarna. Även om Behn skrev flera teaterstycken, är det hennes skönlitteratur som har väckt mer intresse under åren. Ändå har hennes dikter och teaterställningar lika applåderats och uppskattats

Barndom och tidigt liv

Apra Behn föddes 1640 i Kent, England. Det finns inte mycket information om hennes tidiga liv. Medan vissa spekulerar i att hon är född till en barberare, John Amis och hans fru Amy, tror andra att hon är född av ett par som heter Cooper. Det finns en annan version, enligt vilken hon var dotter till herr och fru John Johnson från Canterbury.

Det är säkert att 1663 följde den unga Aphra Johnson med på resan till Västindien. Under resan dog Johnson. Som sådan bosatte sig familjen i Surinam. Den plötsliga döden och den eventuella vistelsen i Surinam lämnade en djup inverkan på unga Aphra.

Karriär

Hennes besök i Surinam slutade 1664, då hon återvände till England samma år. I England gifte hon sig med Johan Behn, en holländsk köpman, och strax efter var hon känd av moniker, fru Behn.

Hennes mans plötsliga död lämnade Behn med absolut inga pengar att falla tillbaka på. Hennes vett och talang fick henne positionen som en intelligenssamlare eller politisk spion för King Charles under andra Anglo-Dutch War. Hon flyttade till Antwerpen under kodenamnet Astrea. Hennes huvudroll som spion var att upprätta intimitet med William Scot, son till en regicid Thomas Scot.

Hennes intäkter som spion fick inte mycket värdefull information. Dessutom ökade hennes kostnader kraftigt på grund av de förbättrade levnadskostnaderna. Att lägga till ondska var vägran från en del av King Charles att betala pengarna. Utan att falla tillbaka till lånade hon pengar för sin resa tillbaka till England.

Trots upprepade försök och ett årslångt framställning vägrade King Charles att betala Behn pengar för sitt arbete som spion. Hon kunde inte betala skulden och tvingades in i gäldenärens fängelse. Även om hon släpptes på kort tid är omständigheter som ledde till hennes frisläppning okända.

Behn började skriva för att stödja en försörjning. Hon arbetade som copyist för King's Company och Duke's Company. År 1670 kom hon med sitt första verk, ett stycke "The Forc'd Marriage" som producerades i London. Det följdes av "The Amorous Prince" 1671.

Hennes tredje lek var "The Dutch Lover". Till skillnad från hennes tidigare två försök mottogs Behns tredje spel inte bra. Hon misslyckades med att markera och tog en paus på tre år. Det sägs att hon återupptog arbetet som spion under denna tid.

1676 kom hon på sitt enda tragedispel, 'Abdelazer'. Men direkt efter 'Abdelazer' vände Behn sig till att skriva i sin favorit och mer kommersiellt framgångsrika genre, komedi.

1677 kom hon med den första delen av 'The Rover'. Spelet var mycket framgångsrikt kommersiellt och blev snart ett av hennes mest populära verk. Hon följde upp det med en andra del år 1681. Pjäsen beskrev äventyren hos en liten grupp engelska kavalerier i Madrid och Neapel under utflykten av framtida Charles II. Mistress of Charles II, Nell Gwyn spelade en viktig roll i stycket.

Efter framgången med 'The Rover' gjorde hon sitt intresse i romaner och tog fram ett lika populärt verk, 'Love-Letters Between a Nobleman and His Sister' (1684–87). År 1687 kom hon fram med pjäsen "Månens kejsare" som fungerade som en föregångare till dagens pantomime.

1688 släppte hon sin mest kända roman, 'Oroonoko'. "Oroonoko" behandlade berättelsen om en förslavad afrikansk prins som hon hävdade ha träffat i Sydamerika. Romanen utnyttjade teman slaveri, ras och kön. ‘Oroonoko’ blev så väl mottagen att det etablerade hennes rykte som författare.

År 1688 kom hon på verket 'En upptäckt av nya världar', som var en översättning av det franska verket med titeln 'Entretiens sur la pluralité des mondes' av Bernard le Bovier de Fontenelle.

Behn skrev flera dikter under sin livstid, varav de flesta samlades in och publicerades i "Poems upon flera tillfällen, med A Voyage to the Island of Love" och "Lycidus; eller "The Lover in Fashion". Medan den förstnämnda publicerades 1684 publicerades den senare 1688.

Under sin karriär skrev Behn om nitton stycken, fyra romaner och noveller.Hon var en av de mest produktiva och högprofilerade kvinnliga författarna. Hennes popularitet var näst näst poetenpristagaren John Dryden.

Under sin tid vände hon sig med anmärkningsvärda författare inklusive John Dryden, Elizabeth Barry, John Hoyle, Thomas Otway och Edward Ravenscroft

Hennes senaste kända verk var översättning av Abraham Cowleys ”Sex böcker av växter”. Hon slutförde arbetet bara några dagar före sin död.

, Barn, unga

Personligt liv och arv

När hon återvände till England 1664 gifte hon sig med Johan Behn, en holländsk köpman. Sedan dess var hon offentligt känd som fru Behn. Tragiskt nog dog Johan året efter och lämnade Behn på egen hand.

Behn mötte allvarliga hälsoproblem under de sista fyra åren av hennes liv. Trots den misslyckade hälsan slutade hon dock inte skriva och fortsatte att skriva romaner, pjäser, dikter och noveller.

Behn andades senast den 16 april 1689. Hon begravdes i East Cloister Westminster Abbey. Hennes gravsten bär inskriptionen, "Här ligger ett bevis på att Wit aldrig kan vara tillräckligt försvar mot dödlighet."

Postumt framfördes två av hennes spelningar, 'The Widow Ranter' och 'The Younger Brother' 1689 respektive 1696.

Trivia

Kodenamnet Astrea som hon använde under sitt besök i Antwerpen som politisk spion användes i hennes senare verk som publicerades under samma pseudonym, 'Astrea'.

Snabba fakta

Födelsedag: 10 juli 1640

Nationalitet Brittiska

Berömd: Citat av Aphra BehnPoets

Död vid ålder: 48

Soltecken: cancer

Kallas också: Бен, Афра ru

Född i: Canterbury

Berömd som Dramatiker