Andre Soukhamthath är en amerikansk professionell blandad kampsportkonstnär som för närvarande tävlar i bantamviktdivisionen i Ultimate Fighting Championship. Han tecknade sitt första UFC-kontrakt i början av 2017 och blev den första lao-amerikanska fighter som undertecknades till organisationen. Han tävlade nästan uteslutande för CES MMA i sitt ursprungsland Rhode Island och var den regerande Bantamweight Champion vid tidpunkten för undertecknandet till UFC. Som mästare på den regionala scenen påverkade han snabbt UFC som 'The Asian Sensation'. Men han tappade sin kampanjedebutmatch mot Albert Morales på UFC 209 den 4 mars 2017 och sin nästa kamp mot Alejandro Pérez på UFC Fight Night 114 den 5 augusti 2017 - båda genom splittrade beslut. Han vann sin nästa kamp mot Luke Sanders i Fresno, Kalifornien den 9 december via TKO i andra omgången för att få sin första UFC-seger. Han mötte senare den obehandlade bantamviktskämpen Sean O’Malley med 9-0 i den mycket hypade matchen på UFC 222 på T-Mobile Arena i Las Vegas den 3 mars 2018, men förlorade kampen genom enhälligt beslut.

Barndom och tidigt liv

Andre Soukhamthath föddes den 13 oktober 1988 i Providence, Rhode Island till William och Chanthalangsy Soukhamthath. Båda hans föräldrar är Lao-invandrare. Hans far, som flydde till Thailand under Vietnamkriget, tog upp Muay Lao-boxning i ett flyktingläger. Hans mor adopterades av en amerikansk familj när hon var barn och flyttade till USA med sina fosterföräldrar. Andre var en fotbollstjärna under sin ungdomstid och hade beviljats ​​stipendier till ett antal högskolor.

Andre Soukhamthath var ursprungligen intresserad av fotboll och strävade efter att bli en professionell målvakt under sina tonår. Han hade till och med lyckats packa upp flera högskolestipendier tack vare hans prestanda som en utmärkt målvakt. Men när han förberedde sig för att gå på college efter att ha avslutat sin skolutbildning, hände en serie händelser som ändrade hans karriärväg helt. Hans flickvän Jamie blev gravid med deras första barn på den tiden, vilket tvingade honom att släppa sina fotbolldrömmar. Istället för att leta efter en högskolemöjlighet som målvakt, bestämde han sig för att leta efter ett jobb så att han kunde ta ansvar för sitt barn. Han fick ett litet jobb och gick ungefär samtidigt på gymmet ner på gatan från den plats han brukade arbeta.

En av hans vänner uppmärksammade professionella strider och sa att han kanske gillar att boxas. Han var snart beroende av det och missade aldrig en enda dag med träning. När han debuterade 2011, hade han en amatörrekord på 1-2. Under de följande åren blev han CES MMA Bantamweight Champion i den regionala scenen och säckade ett kontrakt med UFC i början av 2017. Han förlorade sina två första professionella slagsmål via delat beslut och var på gränsen till att förlora sitt UFC-kontrakt när han frivilligt till slåss mot Luke Sanders i Fresno, Kalifornien, efter att hans planerade motståndare skadades. Han gjorde ett comeback med en knockout-vinst mot toppperspektivet Luke Sanders i december, vilket fick honom ett nytt femmatchkontrakt med UFC.

Efter sin första UFC-vinst placerades han mot Sanders lagkamrat på The MMA Lab, Sean O’Malley, som upptäcktes under UFC: s Saturday Night Contender Series och var stjärnan bakom organisationen som lägger mycket pengar. Som svar på hans skräpprat före slaget kallade han honom "falsk" i ett antal intervjuer före kampen och uppgav att trots hype bakom honom är han mer populär bland faktiska MMA-fans. Medan han så småningom misslyckades med att stoppa sin motståndares obesegrade körning, när kampen var slut, hade han blivit en stjärna själv.

Familjeliv

Andre Soukhamthath blev engagerad i ett förhållande med en flicka som hette Jamie 2006 när han fortfarande var tonåring som studerade i skolan. Förhållandet blev snabbt allvarligt efter att Jamie blev gravid med sitt första barn precis när han passerade skolan. 2007 födde hon sitt första barn, son LeAndre, som snart diagnostiserades med epidermolysis bullosa, en sällsynt hudsjukdom som orsakar extremt bräcklig hud och blåsor. Barnet dog efter nio månader, varefter Jamie isolerade sig från världen i nästan fem år, utom från att hantera sin man. För att hantera förlusten fokuserade Andre mer på sin burkamp. För cirka fem år sedan flyttade de till södra Florida och stämningen i solskenstillståndet har förbättrat deras mentala tillstånd, särskilt hans hustrus, mycket. Paret har framgångsrikt segrat under mörka tider och är nu de stolta föräldrarna till två söner, Benson och Parker.

Snabba fakta

Födelsedag 13 oktober 1988

Nationalitet Amerikansk

Berömd: Blandade kampsporterAmerikanska män

Soltecken: Vågen

Född i: Providence, Rhode Island

Berömd som Professional MMA fighter

Familj: Mak / ex-: Jamie Soukhamthath far: William Soukhamthath mor: Chanthalangsy Soukhamthath U.S. Stat: Rhode Island